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丝路密码之十八:别小看星座,它可是老祖宗们航海的救命稻草!

 

现代学者一般把海上丝绸之路,分为东海丝路和南海丝路两大干线。东海丝路,由中国通往朝鲜半岛和日本。今天我接着讲一讲,前往东南亚和印度洋的南海丝绸之路。

 讲到南海丝绸之路,还是要讲到秦始皇。秦始皇统一六国,出于保卫国家利益考虑,在疆域的东、西、北三个方向修筑长城。同时,他听说南方物产丰富,就派大军南下,统一岭南地区。为了满足统治阶级的需要,岭南地区每年要给中原皇帝进贡大量海外珍宝。1983年,考古学家发掘了南越王赵眜墓。据说这是史上防盗功能最好的皇帝陵墓,因为里面机关重重,所以南越王墓才能完好地保存了2000多年。墓中,专家发现了大量海外舶来品,比如琥珀、琉璃、珠宝玉石、非洲象牙等。这些文物证明了,秦汉时期南海丝路的存在。

 史书上第一次记载海上的对外贸易,是《汉书•地理志》。公元前111年,汉武帝派大臣,带着大量的黄金和丝绸,从徐闻、合浦出发,到达今天的印度,在印度交换“明珠、宝石”等。文物加上史书记载,我认为,南海丝绸之路最早出现在秦汉时期,也就是公元前200 年左右。

其实,古人航海是一件非常困难的事。为什么呢?有三个重要原因。第一,秦汉时期没有指南针。在海上航行没有方向,是一件非常危险的事。一开始,古人的船小,只能沿着岸边走。一来,可以把海岸线作为参照物;二来,粮食、淡水用完了,可以及时上岸补充。所以早期海上丝绸之路,基本都是沿着海岸线航行。第二,白天可以看见海岸线,到了晚上怎么办呢?观星,看天上的星星,判断船的方位。第三,古代航海,还有一个最大的不确定因素,季风。古人航海的性质,大多为自然漂航,简称“水上漂”。比如南海海域,冬季盛行东北风,夏季盛行西南风。古人只能顺着风向走。后面我会讲到法显大师的故事,他本来想在广州登岸的,结果大风一吹,把他吹到了山东崂山附近。所以,古人航海的难度远远超过了我们的想象。

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